DUE giorni dopo il voto dei parlamentari conservatori, due dei loro colleghi passeranno alla fase successiva delle elezioni per la leadership: un ballottaggio in cui i 160.000 membri del partito sceglieranno il vincitore. Con Boris Johnson e Jeremy Hunt, il ministro degli Esteri. Johnson ha ottenuto più della metà dei voti con 160. Hunt ha appena battuto Michael Gove, il ministro dell’ambiente, con 77 voti su 75.

L’ascesa di Boris Johnson a primo ministro sembra ora migliore rispetto a una settimana fa. La sfida principale di Johnson è sempre stata quella di conquistare i suoi colleghi parlamentari conservatori. Non è mai stato un giocatore di squadra: ha passato più tempo a riempirsi le tasche (in un anno ha guadagnato 540.000 sterline dal giornalismo e dai discorsi in pubblico) che a fare campagne per i suoi amici. È stato anche inefficace e pigro nella cassetta delle spedizioni in Parlamento. Ma è amato dai membri del partito nel paese che apprezzano il suo discorso e il suo stile alla Bertie Wooster. È d’accordo con lui anche sulla Brexit.

Il signor Hunt non esclude di rallentare il passo. Il ministro degli Esteri è per molti versi una persona interessante. Prese una sedia a sdraio e la mise al sicuro. È stato ministro della sanità per sei anni, più a lungo di chiunque altro dalla creazione del servizio sanitario nazionale. È stato un ministro degli Esteri migliore di Johnson, il suo predecessore: i suoi successori di politica estera affermano che ha rilevato un dipartimento screditato e disfunzionale e lo ha rapidamente rinvigorito. Ma Hunt è un uomo brillante che sta cercando di ottenere il sostegno di un partito un po’ fratturato: fissato sulla Brexit, arrabbiato per il modo in cui la Gran Bretagna è stata trattata da Bruxelles e a caccia di unicorni. La maggioranza dei membri del partito afferma di sostenere una Brexit senza accordo nonostante le prove crescenti del danno che arrecherebbe all’economia. Anche Hunt ha un partito conservatore simile al simbolo di Cain: ha votato per il Remain nel 2016. Pertanto, anche se afferma di essere ora determinato a realizzare la Brexit, si oppone a Theresa May che, secondo i Brexiteer più difficili, ha fallito. dare la Brexit non a causa di una crisi intrattabile e di un parlamento stabile, ma perché “non ci credevano”.

Johnson dovrebbe affrontare una dura lotta contro Michael Gove. Gove è uno degli oratori di maggior successo del partito: arguto, spesso divertente, a differenza di Johnson, che si concentra sui dettagli. Tendono anche a colpire la giugulare. Il signor Gove potrebbe arrecare gravi danni al signor Johnson. Al contrario, il signor Hunt è chiaramente – i suoi critici lo definiscono un “folle” – per far esplodere il pallone di Boris. Ancora una volta, la fortuna è con il corridore.

Anche i parlamentari conservatori stanno agendo sulla difensiva scegliendo Hunt e Johnson per finire la corsa. I parlamentari sapevano che la competizione tra il signor Johnson e il signor Gove poteva essere l’equivalente moderno della competizione tra Polinice ed Eteocle che si uccisero a vicenda nella determinazione di governare Tebe (il signor Johnson, che legge testi antichi a Oxford, è molto appassionato di testi antichi testi). I due uomini erano amici intimi a Oxford e oltre, con il signor Johnson nel ruolo di senior e il signor Gove il backbencher. Johnson ha scelto Gove per condurre la sua campagna per la leadership del 2016. Nominando Hunt, il deputato ha evitato spargimenti di sangue e ha risparmiato al suo partito uno dei più grandi drammi degli ultimi anni.

La festa ha potuto limitare i danni che potevano essere arrecati alla gara ma non è sfuggita a Scott gratuitamente. Gli altri due candidati provengono dalle scuole statali e dall’Università di Oxford, il signor Johnson da Eton e Balliol, il signor Hunt da Charterhouse e Magdalen. I conservatori hanno rimosso il figlio di un autista di autobus pakistano arrivato nel Paese con 1 dollaro in tasca (Sajid Javid), il figlio adottivo di un pescivendolo di Aberdeen (Michael Gove) e l’ufficio estero della compagnia aerea che lo ha trasformato in uno studente che era molto felice. idee originali (Rory Stewart). Il signor Johnson ha rifiutato di comparire per il primo dibattito in televisione e nelle aule del parlamento. Il suo gruppo usò anche metodi appropriati all’Unione di Oxford (di cui era stato presidente) per conto del parlamento: “affittare” voti a vari vincitori (incoraggiando i fedeli seguaci a votare per loro) per eliminare candidati, come Mr. Stewart e il signor Gove, che gli causeranno seri problemi. “Ci sono state bugie, bugie, bugie e molte parolacce” è stata una delle brevi parole del parlamentare conservatore durante la corsa finora.

Qualunque sia la verità di queste voci (ed è impossibile saperlo a causa della segretezza delle urne), è importante per il futuro del Partito conservatore che parte del danno personale causato durante la campagna per la leadership con i suoi predecessori sia corretto. I signori Johnson e Stewart devono fare la pace (e il signor Stewart deve mettere da parte il suo orgoglio e ritrattare la sua promessa di non prestare servizio nell’amministrazione Johnson). Stewart ha dimostrato che i conservatori possono fare appello agli elettori della classe media. Diventerà anche il ministro degli Esteri senior.

Dal punto di vista del partito conservatore è molto importante che i signori Johnson e Gove seppelliscano l’ascia di guerra. Gove è una merce rara: un sostenitore della Brexit che comprende i pericoli di una Brexit senza accordo. Ha anche doti potenti che mancano a Johnson: la capacità di rinvigorire i dipartimenti governativi con idee radicali, un vivo interesse per le politiche pubbliche e una straordinaria padronanza dei dettagli. In un mondo ideale, Gove sarebbe un eccellente amministratore delegato per il presidente del consiglio di amministrazione di Johnson. Ma in un mondo ideale Polinice ed Eteocle non si sarebbero uccisi a vicenda.

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